Светящиеся (флуоресцентные) аквариумные рыбки — немного истории
4.8/5 оценка (5 голосов)

Впервые коммерческие светящиеся рыбки в домашних аквариумах появились в далёком 2003 году в США. Это нововведение наделало много шума и до сих пор не утихают споры об этичности использования генной инженерии в области аквариумистики и по отношению к домашним животным в целом. Тем не менее, государственные надзорные органы в большинстве стран (Америка, некоторые государства Европы, Азия) разрешают к импорту и реализации светящихся рыбок. В странах СНГ они также доступны в продаже как в зоомагазинах, так и через Интернет.

Светящиеся рыбки — это обычные аквариумные виды, которые содержат особый ген, отвечающий за флюоресценцию, таким образом рыбы приобретают способность к свечению в темноте.

Флюоресцирующие белки использовались учёными десятилетиями в качестве маркеров для безвредного наблюдения и отслеживания клеточного развития. Подобные методы исследования нашли широкое применение в области генетики, молекулярной биологии и развития позвоночных животных.

Первая светящаяся рыбка Данио Рерио была выведена в 1990-е гг в Национальном университете Сингапура доктором Чжиюань Гонгом (Zhiyuan Gong). Однако, она излучала свет только в конкретных гидрохимических условиях и применялась как биологический инструмент для определения уровня загрязнённости воды. Идея использовать их в аквариумистике возникла примерно в то же время, но для этого надо было решить одну проблему — сделать так, чтобы рыба светилась всё время независимо от внешних условий.

Уже 16 июля 1999 года тем же университетом была подана заявка PCT/SG99/00079 в Американское патентное бюро, описывающая способ получения флюоресцентных трансгенных декоративных рыб, в частности Данио Рерио, дающих зеленоватый или голубоватый свет. Патент под номером US 7135613 B1 был получен.

Этап коммерческого успеха связан с компанией Yorktown Technologies, L.P. в лице её основателя доктора Ричарда Крокетта (Dr. Richard Crockett), которая приобрела у Сингапурского Университета и других организаций исключительные права на интеллектуальную собственность и соответствующие патенты, связанные с производством и продажей светящихся рыбок. Был создан бренд GloFish. Стоит отметить, что Ричард Крокетт сумел обезопасить свой бизнес путём получения лицензий и товарных знаков, препятствующих другим компаниям заниматься этим же видом деятельности.

Выход на рынок произошёл в конце ноября 2003 года на территории США. Ему предшествовала активная рекламная кампания в крупнейших издания и телеканалах. Успех превзошёл все ожидания. Ему также способствовала активная дискуссия, развернувшаяся в медийной среде, о правомерности использования трансгенных рыб в аквариумистике.

Изначально выбор цветов светящихся рыбок был невелик, как и само количество видов — это был Данио с зелёным свечением. В компании продолжили исследования и активную патентную деятельность (патенты № US 7700825 B2, US 8232450 B1, US 8581023 B2 и другие). В результате появились новые цвета: синий, фиолетовый, розовый, жёлтый. Флюоресцентные гены стали вживлять в Суматранских Барбусов и Тернеций.

Трансгенные светящиеся рыбки получают безопасным способом, не угрожающим их жизни и здоровью. Не стоит путать с искусственно окрашенными рыбами, которым придают окраску и узоры с помощью инъекций с красителями. Они широко распространены в Азии, но запрещены в Европе и Америки как раз из-за способа окрашивания.